Опубликовано 2020/07/15 в Статьи игроков | Нет комментариев

Автор: Юрий Лукьяненнко
Название работы: Война.
Комментарии:  Статья занявшая второе место в категории художественная статья. Кора, Беллато и Акретия – в каждом случае свой собственный путь развития, своя собственная идеология и способы ее достижения. Однако все они, такие разные – имеют одного общего прародителя, существ, которые называли себя Homo Sapiens…

«Война.»

 

Выдержка из «Хроник алтаря», «Rising Force» часть 4-я.

Высоко… Высокие утёсы, глубокие каньоны, составляющие причудливый лабиринт… С высоты птичьего полёта местность хорошо просматривается. Огромный ястреб летел, почти не двигая крыльями — спокойно планировал в восходящих потоках воздуха. Никто не мог нарушить этот гармоничный полёт, ни одна птица не смела приблизиться даже на милю, ни одна птица… Что-то большое пронеслось сверху над ястребом, враз нарушив плавное течение воздуха под крыльями, но это не птица…

Огромных размеров транспортный корабль заходил на посадку в один из каньонов. На борту отчётливо виднелся знак: подобие открытого глаза с острыми росчерками из центра — эмблема «Акретианской Империи». Челнок быстро снижался, сделал крутой вираж, развернувшись в воздухе боком, и с грохотом плюхнулся на землю, едва успев выпустить шасси. Посадка жёсткая, ничего не скажешь, но акретам было всё равно, такая встряска для них — пустяк, не достойный внимания. Их бронированные механические тела выдерживают стократ большие нагрузки. Быстро откинулись ворота десантного шлюза, превратившись в небольшой помост, с которого бегом вывалило несколько десятков роботов-солдат  в полном обмундировании, грохоча металлическими ботинками.  Акретианские солдаты были целиком механическими, кроме уязвимого нейронно-биологического мозга, который был прикрыт толстыми бронированными головными пластинами. Огромная сила сервоприводов, мощнейшие бронекостюмы, приваренные наглухо к металлическому каркасу тел роботов, губительное оружие, отсутствие эмоций — всё это делало из них идеальных солдат. Вокруг приземлившегося транспорта стояло множество других таких же, тут были сотни бойцов империи. Велись быстрые приготовления, раскладывали боеприпасы, приводили в порядок технику. Готовилась война…

Несколько десятков миль северо-западнее картина была похожая, тут тоже сновали солдаты. Но на этом сходство заканчивалось. На кораблях красовалась совсем другая эмблема. Эмблема «Священного Альянса Кора». Солдаты были с ног до головы вооружены, но под бронёй были живые тела, красивые тела, идеальные лица и заострённые кверху уши… Их можно было бы назвать эльфами. Кориты были намного ниже роботов империи, но не намного уступали им в силе и упорстве. Большей частью из-за врождённых сил… Сил не физических, а ментальных. Раса Альянса настолько развила свой мозг, что научилась трансформировать материю силой мысли. Неведомо как, но у них это получалось. Мы бы назвали это явление магией. Поклоняясь только им одним известным богам и всевеликому Дайсему, кориты хранили свой дар в строжайшем секрете. Конечно, они не всё могут преобразовывать, их действие в основном распространяются на лёгкие материалы: различные газы, летучие жидкости. Редко кто может воздействовать на твёрдую материю, для этого нужна огромная мысленная сила. Среди эльфов были как чистые маги, так и воины: стрелки, мечники…

Ястреб сделал круг над сотнями солдат альянса и повернул на юго-запад.  Через несколько минут неспокойного полёта — птице то и дело приходилось уворачиваться от пролетающих мимо истребителей, транспортов и других кораблей — показались узкие спирали каньона, наполненные большими тёмными пятнами. Пятна эти представляли собой огромные боевые машины, размерами в два раза выше акретианских солдат. «Баллисты» и «Голиафы» — так назывались две разновидности техники — особенность  армии «Федерации Беллато». Солдаты эти не обладали сильными физическими данными, как кориты, да и ростом они были наполовину меньше, чем те же эльфы. Поэтому в войне им приходилось использовать боевую технику, дающую им возможность сражаться на равных с врагами. Вдоль стены утёса стояли стройные ряды «Баллист» свесив вниз по два многоствольных пулемёта на каждой «руке». Беллато придали своим машинам более «человеческий» вид, для простоты восприятия и устрашения врагов. С другой стороны «коридора» стояли ряды «Голиафов» — таких же машин, иссиня чёрных, только вместо пулемётов на «руках» были широкие длинные лезвия, способные разрубить даже тяжёлые щиты пехотинцев Акретии.

Кабины были открыты, их спешно заполняли водители. К бокам каждой машины то и дело подъезжали тачки с боеприпасами: огромные металлические контейнеры с десятками тысяч  патронов. Рядом на поляне стоились пехотинцы Федерации: стрелки и щитоносцы. Малые уязвимые их тела нуждались в очень прочных бронекостюмах, однако не стеснявших движения, что позволяло им противопоставлять грубой силе ловкость и быстроту движений. Посреди всей этой армады чёрно-синих боевых машин выделялась почти такая же, только красного цвета. Такие же два пулемёта, такое же шасси, такой же корпус, только красный… но это только с первого взгляда. На самом деле эта машина в бою стоила нескольких десятков обычных чёрных. Корпус был покрыт специальным экспериментальным составом, который придавал невиданную крепость броне и… красный цвет. Многоствольные пулемёты так же были переделаны. Стволы имели тончайшую нарезку и узкие насечки на внутренней поверхности. Мало того, что снаряд — пулей это назвать сложно, учитывая размеры  — закручивался в стволе, так ещё и ускорялся на каждом из промежутков между насечками, которые были обработаны специальными энергетическими кристаллами, дающими возможность преодолеть гравитацию. Благодаря этому всему красная боевая машина представляла собой большую угрозу врагам, и садился в её кабину никто иной, как главнокомандующий войсками федерации, патриарх Беллато.

Война… война за господство, за идею, за свободу, за правду? Нет… война за ресурсы, за контроль над шахтами, в которых добывается руда. Непростая руда — переработав её можно получить ценнейшие кристаллы, материалы, способные  невообразимо усиливать и без того мощное оружие и броню солдат, изготавливать гиперпространственные двигатели дальнего действия — вот особенность этой планеты, планеты Новус, за контроль над которой противостоят три расы. Конечно, можно было добывать руду и на той территории, которая сейчас оккупирована, но там слишком мало руды, и качество её оставляет желать лучшего. Из многих тонн переработанного материала остаются лишь жалкие крупицы нужного вещества. А добывать эти тонны приходится очень и очень долго. Главные залежи высококачественной руды находятся в «Штольне», построенной вокруг глубокой пещеры неизвестного происхождения. Каждый день в Краговых шахтах велись бои, но сегодня настал день решающего сражения. Расы подтянули сюда огромные силы: сотни солдат, техники, авиации. Сегодня земля окрасится в кровавый цвет…

В лагере Акретии заканчивали последние приготовления, солдаты построены, вооружены. Истребители прочёсывают воздушное пространство, ещё не вступая в открытый бой. Вперёд вышел огромный робот, сзади у него виднелся зелёный плащ — символ главнокомандующего. Он поднял вверх руку с ужасающего вида оружием: ракетомёт Харона, наследие древних властителей Акретианской империи. Оружие сияло разноцветной аурой — последствия обработки теми самыми кристаллами из добываемой здесь, в шахтах, руды. За такое оружие любой воин Акретии отдал бы всё на свете. Сотни солдат в ответ на жест патриарха стукнули правой рукой по левому плечу. Чёткость движений и единство коммуникационной системы роботов позволило сделать это одновременно. Грохот удара по пластинам нагрудной брони раздался гулким эхом в узких лабиринтах каньона. Патриарх Империи скомандовал начало. Семьсот воинов дружно шагнули вперёд. Движения ног были настолько синхронны, что каждый шаг представлял собой звук удара гигантским молотом по гигантской наковальне. Чёткое «бум-бум-бум» слышалось на много миль вперёд. Устрашение врага тоже является частью военного манёвра. Тут же по команде над стройными рядами воинов пронеслись имперские истребители. Да, Акретия имела на вооружении прекрасную авиацию, огневой мощи которой позавидовали бы многие расы в пределах галактики. Вдалеке послышались взрывы — завязался бой в воздухе, но солдаты чётко и быстро двигались вперёд. Через некоторое время впереди показались первые баррикады, наспех построенные из валявшихся повсюду крупных и не очень камней, над ними виднелись головы стрелков альянса. Роботам практически не нужны были слова, произнесённые акустическим способом: четкие приказы командующего передавались мгновенно через систему центральной связи к каждому солдату. Вперёд выдвинулись несколько десятков воинов со щитами и мечами. Не простыми мечами, стоит заметить – полуэнергетические лазерные лезвия способны резать даже камень. Стрелки, засевшие за баррикадой, отозвались быстро: на первые ряды акретов обрушились десятки стрел, так же не простых — начинённые разогретой плазмой длинные прутья могли пробить даже прославленную броню Империи, но всё же в специальных щитах они застревали, не причинив ущерба. Роботы, прикрываясь щитами, медленно продвигались к баррикадам, всё же неся небольшие потери: меткость эльфов вошла в легенды. То и дело стрела находила уязвимое место неприкрытое щитом, и несколько роботов уже упало, с грохотом плюхнувшись на землю.  Войны без потерь не бывает… Стрелки Альянса плотным огнём встречали имперцев. Ещё несколько воинов со щитами упали, подстреленные меткой стрелой. Долго так не может продолжаться.

В этот момент за шагавшими к баррикадам солдатами побежали несколько десятков акретов с ракетницами. Достигнув нужного расстояния, они остановились. Из-за спины каждого из них появилось нечто похожее на большую прямоугольную коробку, которая раскладывалась на глазах во внушительного вида подставку-упор для пусковой установки — осадный набор ракетчиков Империи. Установленная в него ракетница стреляла дальше, быстрее и мощнее. Пока стрелки альянса сообразили, что к чему, три ряда подоспевших ракетчиков дали залп. Десятки ракет разорвались о баррикаду, разбрасывая  в стороны как камни, так и тела коритов. Но храбрости им не занимать. Стрелы поменяли цель — теперь они летели в стройные ряды ракетчиков. Неправильно…

Как только передних воинов со щитами перестали обстреливать, они рванулись вперёд, с лёгкостью вскакивая на заграждения. Стрелки представляли большую угрозу для тех, кто находился на расстоянии, но они были совершенно бессильны против мастеров контактного боя вблизи. Мечи акретов заработали с неистовой скоростью, вспарывая воздух и лёгкие бронекостюмы коритов. Стрелы, выпущенные в упор, уложили нескольких роботов, но теперь на баррикадах воцарился хаос. Воины-контактники смешались с толпой лучников и рубили направо-налево.  Предсмертные стоны убитых эльфов, фонтаны крови, обычной красной крови, отрубленные конечности — заслон альянса был сломлен, лучники в панике разбегались в стороны только лишь для того, чтобы быть срубленными чёткими, быстрыми движениями мечей не знавших страха имперских пехотинцев. Несколько эльфов вырвались из мясорубки и попытались убежать…  Еще несколько секунд, и они успеют скрыться за спасительной скалой… Десяток глухих хлопков заставил обернуться одного из убегающих стрелков. В его глазах можно было разглядеть ужас… ужас войны… обречённый взгляд смотрел на полосы полупрозрачного дыма, протянувшиеся от баррикады вслед убегающим… Время словно бы замедлило свой бег. Ракеты роботов неумолимо приближались к эльфу. Не хватило самую малость… Взгляд, полный страдания, обречённо закрылись веки… Огненная вспышка окутала убегающих эльфов, облака огня, дыма и вырванной земли поднялись в воздух над уже мёртвыми солдатами альянса. На том месте осталась лишь воронка  с оплавленными краями. Не ушёл никто. Раненых добивали на месте.

Акретия не знает жалости, не берёт пленных без нужды, не оставляет в живых ни одного врага… Потери роботов были минимальны: всего шесть убитых солдат, против пяти десятков уничтоженных стрелков Альянса. Командующий широким взмахом руки приказал продолжать наступление. Роботы с удивительной быстротой заняли свои места в строю и двинулись вперёд всё таким же синхронным шагом…

В лагере Священного Альянса царило возбуждение. Не холодное спокойствие почти не знавших эмоций акретов, а горячее возбуждение перед боем. Самые смелые бодрили себя боевыми кличами и просили своих командиров отправить их на передовую. Кто-то натягивал лук, мысленно представляя себе, как стрела вонзится во врага. Маги сосредоточенно настраивали свой мозг перед боем, ибо главное оружие магов — сила их мысли. Патриарх отдавал приказания. Через минуту перед ним построился отряд из пятидесяти стрелков, спешно выслушал приказы и двинулся на юг. Они должны были принять на себя первый удар врага, если тот начнёт раньше времени, и передать сообщение о нападении немедленно. Рядом с патриархом стоял воин Федерации Беллато, явно не низких чинов. Они долго о чём-то разговаривали, и, наконец, отвесив почтительные кивки, разошлись в стороны. Маленький солдат быстро вскочил в уже ждавший его челнок и скрылся на юго-западе. В глазах патриарха можно было прочитать довольную улыбку. Войско коритов заканчивало последние приготовления к бою. У них были союзники, сильные союзники. Федерация вмешалась в войну Акретии и Альянса на стороне последних, сильно увеличив их силы. И теперь, в этом сражении предстояло выяснить по-настоящему кто хозяин на Новусе, планете, за которую вот уже довольно долго сражаются три расы.

Через два часа всё было готово, и войско альянса под предводительством патриарха выступило в сторону укреплений акретов. Многие маги быстро проделали загадочные движения вкупе со словами древнего языка, который знали только воины из касты «пастухов», и в воздухе над ними появились разноцветные искры и огненные кольца. Впечатляющее зрелище, особенно для тех, кто не достиг умения трансформации материи на атомном уровне. Прямо из воздуха над каждым «пастухом» появилось странное существо, похожее на полуобнажённую эльфийку, вместо кистей рук которой были замысловатого вида узорчатые клинки. А по бокам два вращающихся диска из огня и света. Это главное оружие расы. Эти существа могли раскромсать даже закованного в тяжёлую броню акрета, причём на расстоянии. «Изида» — так на своём языке коры называли этих призванных существ. Сотни солдат альянса двигались в плотном строю, но двигались настолько тихо, что их уже не услышишь всего в ста метрах. Как змея, бесшумное войско двигалось по извилистым коридорам каньона. Вдалеке где-то сверху раздавались взрывы: уже завязался воздушный бой, быстрые и манёвренные истребители альянса не давали мощным штурмовикам Акретии возможности прикрыть своих с воздуха. Глухое «бум-бум-бум» катилось эхом спереди. Эльфы слышали тяжёлую поступь имперских войск. Некоторые помрачнели, лица сделались серьёзными, даже новички перестали храбриться — все понимали, что их ждёт опасный и сложный бой. Разведка доложила о разгроме заслона на баррикадах.

   —  Никто не выжил, — с грустью сказал прибывший солдат.
   — Посылай своих ребят в Штольню, мы должны знать, когда они придут, — ответил высокий эльф со странной нашивкой на рукаве: несколько волнистых линий, изогнувшихся в виде бутона сказочного цветка, «пятый астерикс».

Войско было в полной боевой готовности, остановилось перед небольшим изгибом каньона. Тут правильнее всего встречать врага, можно прицельно расстреливать наступающих по мере их приближения из-за поворота. Разместив стрелков в первых рядах, патриарх сам встал перед строем, широко взмахнул посохом над собой. Звонкий хор сотен голосов отозвался на жест своего предводителя. Чёткое «бум-бум-бум» раздавалось уже совсем близко. Напряжённые минуты ожидания перед боем… солдаты Альянса не все были опытными ветеранами. Среди стоявших на подъёме перед поворотом было много новичков, ни разу ещё не бывавших в настоящем бою. Они как раз и нервничали больше всех, потирая вспотевшие ладони. Молодые мужчины, ещё совсем мальчики, молодые девушки, которым ещё учиться и учиться — понадобились почти все, кто способен драться. Альянс уже потерял отряд лучников, который больше, чем наполовину, состоял из новичков. Опытные бойцы то и дело подбадривали их словом и жестом. Добрая улыбка, похлопывание по плечу, и молодому солдату становилось сразу лучше. Страх… Страх… его не надо стесняться. Тот, кто не боится ничего — дурак или бог… богов среди войска эльфов не было. Страх позволяет трезво оценить ситуацию, и не лезть по чём зря головой в петлю, уже приготовленную для тебя. Страх позволяет уберечь себя от излишне геройских поступков. Но нельзя позволять страху разрастаться больше, чем необходимо защитным инстинктам. Выпущенный на волю страх может всё испортить. Может обратить вот-вот ожидаемую победу в позорное поражение. Нужно держать его в узде. Оставались считанные минуты, прежде чем вражеские солдаты появятся из-за поворота…

Имперские пехотинцы быстро добили раненых на баррикаде, быстро построились в боевые порядки и двинулись дальше. «Бум-бум-бум» — волна роботов неумолимо текла на север. Разведка доложила, что войска альянса выдвинулись навстречу. Федерация не шевелилась, точнее не известно было, что происходит в их лагере. Всех разведчиков, что отправлялись туда, уничтожили загадочным образом быстрее, чем они смогли понять что-либо и передать в генштаб сообщение. Мозг акретианца способен в мгновение отправить сообщение по системе центральной связи, значит, уничтожены они были так же мгновенно. Патриарх сделал короткое движение рукой. Передние ряды разомкнулись в стороны, уступая место нескольким десяткам огромных роботов, несущим с собой большие щиты высотой в четыре метра и шириной в три. Глубокие следы оставались на земле от ног щитоносцев. Мало того, что сами эти роботы имели большой вес, так ещё и гигантские щиты десятисантиметровой толщины весили не меньше тонны каждый. Они не имели никакого оружия, кроме небольших топоров, закреплённых за спинами. Делом щитоносцев было прикрывать собой идущие сзади отряды. Перед строем образовалась настоящая стена, на первый взгляд непреодолимое препятствие. В таком боевом порядке войско империи двинулось вперёд. До заветного поворота оставалось не больше мили… Акреты знали, что их ждут войска альянса, и приготовились к атаке. Медленно, но уверенно, стена щитов двигалась вперёд.

Как только армия прошла поворот, она попала под жестокий обстрел коритских лучников. Сотни стрел рассекали воздух и бессильно вспыхивали, встречаясь о огромными щитами. Пробить такую броню не могло никакое оружие. Даже тяжёлые штурмовые винтовки, в изобилии имевшиеся в армии Альянса. Эльфы не стали зря тратить боеприпасы. Некоторые маги попытались сжечь, заморозить, разорвать стену щитов, но так же безуспешно. Металл был хорошо защищён даже от мастеров трансформации материи. Атомы в кристаллической решётке были настолько стабильны, что от многочисленных ментальных атак они просто немного заколебались, поднимая температуру вещества. Щиты медленно приближались. Патриарх Альянса приказал перестроиться, предусмотрительно выдвинув вперёд контактных воинов и «пастухов», предвидя рукопашную схватку. Чёткое «бум-бум-бум» прекратилось. Войско роботов остановилось в нескольких метрах от фронта армии коритов. Все преимущества местности пропали втуне. На миг вокруг воцарилась тишина, напряжение достигло предела. За стеной щитов раздались звуки работающих механизмов, и вновь тишина… «За Империю!!!» — громогласный металлический бас патриарха Акретии прозвучал в каньоне. В тот же миг произошло то, чего никто из коритов не ожидал: огромные непробиваемые щиты врагов полетели вперёд, подминая под себя первые несколько рядов войска альянса. Тяжелейшие металлические плиты взлетели словно бумажные, настолько сильны были акреты-щитоносцы. Но «бумажность» щитов была только иллюзией — они упали на эльфов, придавливая их своим огромным весом. Тут уж не помогут никакие бронекостюмы. Несколько десятков отборных солдат погибли за секунду. Предсмертные крики раздавленных эльфов утонули в злобном рычании щитоносцев, уже рубивших налево-направо своими небольшими топорами опешивших врагов. Настоящие ручьи крови стекали со склона к ногам армии роботов. Акреты устроили в первых рядах войска Альянса настоящую мясорубку. Пока эльфы пришли в себя, манёвр врагов унёс жизни около сотни солдат. И кориты ответили: расстреляв в упор нескольких щитоносцев, они решились на контратаку. «Изиды» раскромсали роботов, огненные струи пламени сожгли последних гигантов с топорами лишь для того, чтобы открыть взору страшную картину…

За щитами, в боевом порядке, разложив осадные наборы, стояли имперские ракетчики. Они не заставили себя ждать, дружный залп двух сотен пусковых установок превратили в облако пыли, грязи, огня и кровавых кусков первые ряды атаковавших эльфов… Поистине отличный манёвр, достойный великих полководцев Империи. Щитоносцы сделали своё дело и с гордостью погибли. Империя не забудет их подвига, благодаря которому Акретия сделала выгодный обмен: несколько десятков роботов взамен двух сотен врагов. Первая сотня погибла, придавленная щитами и порубленная топорами щитоносцев, вторая сотня — от дружного залпа ракетчиков. Ракеты летели одна за другой, в облаке гари и столбов дыма от взрывов почти ничего не было видно — роботы стреляли, уже не целясь…

Патриарх Священного альянса был мудрым и опытным полководцем: он скомандовал отступление, потеряв треть своего войска и почти не нанеся ощутимого урона врагам. Надо было действовать по-другому. Командующий имперскими войсками провёл очень действенный манёвр. Стрелки поднялись на высокие стены каньона, основные войска коритов отступили за баррикады. Второй раз имперцам не удастся так легко перестрелять солдат. Маги ещё толком не вступали в бой, теперь им придётся нанести удар. Акретия ещё ответит за всё… Вот уже снова плотный строй имперских пехотинцев приближался, прикрывшись щитами. Но щиты были обычные, большие, но не столь гигантские, как в первый раз. С этими можно справиться. Маги атаковали: под первыми рядами акретов разверзлись глубокие провалы. Это не могло уничтожить роботов, но сделало своё дело: щитоносцы попадали вниз, обнажив уязвимых солдат второго ряда. Теперь стрелки альянса расплатились за своих погибших товарищей. Стрелы, патроны, снаряды лазерные лучи вспороли воздух. Смертельный ливень обрушился на имперское войско. Броня их была крепка, но бойцы то и дело падали, подсечённые попавшими в уязвимые места снарядами. Заработали «Изиды», армия Альянса ринулась в бой на растерянные ряды роботов.

Но не зря имперцев называли «настоящими воинами». Они умели сражаться и делали это превосходно. Дисциплина не знавших страха роботов могла сломить даже превосходящие во много раз силы противника, а здесь было совсем наоборот. Акретия растерялась лишь на секунду. Ракетчики дружно ответили залпом по вершинам каньона. С обрывов срывались целые пласты земли и мертвые тела эльфов. Контактники рванулись навстречу воинам альянса, перепрыгивая широкие ямы в первых рядах. Теперь разгорелся настоящий бой, не та резня, которую устроили акреты на баррикадах и в первом столкновении с корами, а настоящий, большой, кровавый бой. Волна роботов жестоко прорвала первые ряды эльфов, переступая через механические и живые тела погибших: потери несли обе стороны. Стрелки упорно обстреливали плотные колонны роботов, несмотря на то, что сами умирали, разорванные взрывами ракет, и каждая стрела находила цель. Патриарх альянса скривился, его солдаты просто шли на убой. Даже маги не могли остановить хлынувшую волну имперского войска. Поражение уже витало в воздухе…

   «Чего же они ждут!?» — пронеслось в мыслях полководца гневное вопрошание.

И тут стало ясно чего же «они» ждали. Имперские войска увязли в сражении. В этот момент над головами роботов пронеслись несколько больших кораблей. Как они прорвались сквозь заслон имперских истребителей, осталось неизвестно. На секунду корабли зависли в тылу у роботов. С них сорвалось большое красное пятно, тяжело «бухнуло» на землю, подмяв под себя несколько акретов. И сразу же за ним вниз полетели десятки уже тёмных пятен. Сквозь дым и пыль боя они только казались тёмными пятнами. На самом же деле это были боевые машины Беллато. Они падали с десантных кораблей, трамбуя в песок подвернувшихся роботов. Через секунду «Баллисты» уже расправляли и поднимали свои тяжёлые пулемёты, зажужжали десятки стволов. Музыка смерти отозвалась эхом даже среди шума взрывов, стонов и выстрелов. Крупнокалиберные пули собирали свою жатву с лихвой. Очереди жадно высекали в плотном строю акретов прорехи. Против них  не спасала даже легендарно крепкая броня Империи. Но не просто так она, империя, славилась своими бойцами. Быстро перестроив задние ряды, роботы ответили на дерзкую атаку. Осадные ракеты с керамическими наконечниками могли пробить непомерно прочную броню боевых машин Федерации. Первые выстрелы взорвали несколько «Голиафов». Ракетчики погибали, разорванные широкими лезвиями, простреленные тяжёлыми пулемётами, но все же успевали сделать один-два выстрела. Кое-кто из роботов успевал запрыгнуть на кабины и с ожесточением вырывал крышки кабин, поддевая лезвием топора через почти не видимую щель соединения с корпусом. Один из таких увидел внутри вскрытой кабины маленькое перепуганное существо, явно не ожидавшего такого. «Империя не знает жалости к врагам»… Тяжёлая рука акрета схватила пилота. Хруст ломающихся костей, предсмертный ужас в глазах, фонтан крови, хлынувший на приборную панель. «Империя не знает жалости к врагам»…

Робота разорвало очередью тяжелых пулемётов, но дело своё он сделал. Акретия упорно сражалась с новой угрозой, разменивая десяток своих солдат на одну машину Беллато. Она могла себе позволить такое, учитывая численный перевес. Вот уже половина отряда Федерации уничтожена, а роботы всё наваливались и наваливались. Уже больше  сотни изрещечённых пулями, разрубленных механических тел покрывало место выброса десанта. Пилоты «баллист» спешили истратить боезапас и прихватить с собой больше врагов, мало надеясь выжить в этом бою. И лишь боевая машина красного цвета, машина самого патриарха Беллато, казалась неуязвимой. Пулемёты косили роботов направо и налево, простреливая даже тяжёлые щиты, которыми пытались прикрыть ракетчиков рядом стоящие акреты. Возле патриарха сгруппировались два десятка машин, половина оставшихся сил отряда, так хорошо начавшего бой в тылу врага, но теперь вынужденного отступать. Конечно, простые ракеты не могли пробить броню машины, но то и дело в бой пускались керамические кумулятивные. Они не причиняли большого урона от самого взрыва, но начинка ракеты прожигала толстую броню, врываясь струёй мощнейшего пламени внутрь кабины. Пилот сгорал заживо в считанные секунды. Спасало только то, что попасть надо было такой ракетой только в кабину. Что творилось в этот момент в другом конце поля боя, патриарх Беллато не знал, хорошо спланированный манёвр потерпел неудачу, столкнувшись с намного большим количеством врага, чем по данным разведки.

Еще несколько минут такого боя, и роботы сомнут войска Альянса, даже, несмотря на внезапный удар Федерации. «Последнее средство… Старое оружие, глупое, жестокое, но эффективное. Ядерная бомба… Империя не должна победить, в этой местности останется, возможно, несколько клочков земли, где можно будет вести добычу, но радиационный фон на большей части территории Краговых шахт после взрыва будет смертельным для всех. Пусть же не достанется никому…» Патриарх Альянса принял решение, но не успел его воплотить в жизнь…

Над бушующим полем боя громким эхом раздался жуткий рык, сотрясающий стены каньона, заглушая взрывы, крики, выстрелы. Земля задрожала, как перед взрывом вулкана. По скалам и утёсам пошли громадные трещины. Казалось, вот-вот взорвётся сама планета. Отряд уцелевших боевых машин Беллато благоразумно отступил в штольню, по тоннелям которой можно было уйти, не понеся уже и без того тяжёлых потерь. В строю осталось едва пара десятков пилотов. Оглушительный рёв раздался снова, но уже с большей силой. Ненависть, злость, жестокость, справедливый гнев чувствовался в нём. Некоторые эльфы попадали на землю, закрывая длинные уши, не обращая внимания на кипевший вокруг бой.

В этот момент земля под ногами войска Акретии треснула, прогнулась и тотчас вырвалась вверх, выброшенная, словно огромным взрывом. За секунду почти всё войско Империи оказалось уничтожено. На месте плотных рядов бойцов Акретии зияла гигантская дыра. Звук этого взрыва можно было услышать за много десятков миль. Уцелела лишь десятая часть имперских сил, отступавшая во главе патриарха на юг. Громогласный рык повторился снова, и из провала медленно поднялось неизвестное существо огромных размеров, сравнимых с космическим крейсером. Поднявшись во весь рост, чудовище посмотрело налево — на жалкие остатки войск Альянса, в панике бежавших подальше от разлома, направо — на отступающие ряды имперских бойцов, которые, несмотря на неожиданные катастрофические потери, не потеряли строя. Монстр поднял руки вверх, сбив, ненароком оказавшийся рядом, истребитель, развернулся в сторону горы и снова прорычал с ещё большей яростью. Теперь на землю попадали даже роботы, не выдержавшие такой силы звука. Чудовище взмахнуло головой, на которой красовалось два огромных загнутых рога, и попросту вгрызлось в склон горы, нырнув сквозь почву и камни, будто в воду. Дыру тотчас засыпало, обвалившимися сводами тоннеля, проделанного внутрь. Очередной рык раздался из глубины горы, явно имея нотки «довольства». И всё… тишина…

Теперь нет смысла продолжать бой. Остатки войск благоразумно отступали каждые к своему лагерю.  Сражение кончилось ничьей… даже не ничьей, а победой того монстра, вырвавшегося из недр земли, непонятно кем туда заточённого. Биться было некому и не с кем…

Война утихла, но вскоре продолжится уже на новых условиях и с новыми правилами. Четвёртая сила сказала своё слово в этой войне за ресурсы, за влияние, сила, изначально враждебная ко всем трём расам. Что будет дальше, покажет время, но война снова разгорится, и возможно с ещё большим размахом…

Оставить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *